– Mistrzostwa Polski w Białymstoku (28 lutego – 1 marca) nie mają zdecydowanego faworyta w singlu – mówi legendarny tenisista stołowy Leszek Kucharski, który wystąpił aż w 10 finałach MP w grze pojedynczej, a złote medale zdobył w 1980 i 1987 roku.

W miniony weekend Leszek Kucharski, olimpijczyk z Seulu i Barcelony, przebywał w Jarosławiu na Grand Prix Polski Kadetów i Kadetek, gdzie obserwował grę utalentowanych zawodników i zawodniczek, którzy już za kilka lat będą startowali w MP Seniorów.

– Turniej odbędzie się w Białymstoku i moim zdaniem na swoim terenie groźny będzie Wang Zeng Yi. Już 4 sezon Wandżi gra w miejscowych Dojlidach, zdecydował się na powrót do Mistrzostw Polski i może być wysoko – powiedział 60-letni Leszek Kucharski, Wicemistrz Świata w grze podwójnej z 1989 roku.

Tytułu będzie bronił Patryk Chojnowski, a z obecnych reprezentantów nie zabraknie Jakuba Dyjasa i Marka Badowskiego.

– Zawody nie mają zdecydowanego faworyta, poza Wandżim na pewno w walce o złoto liczyć się będą wspomniani Kuba Dyjas, Marek Badowski, Patryk Chojnowski i jeszcze kilku zawodników. Zobaczymy jak spisze się Jakub Dyjas, który ostatnio bardzo dobrze grał na arenie międzynarodowej, a w ojczyźnie grając pod presją ma utrudnione zadanie. Zapewne będzie chciał udowodnić, że jest najlepszy – mówi Leszek Kucharski, przypominając występ Jakuba Dyjasa w Hungarian Open, gdzie wygrał z Duńczykiem Grothem i miał meczbola z Niemcem Ovtcharovem.

– Być może na podium znajdą się, choć trudno przewidzieć na którym jego stopniu, juniorzy Samuel Kulczycki i Maciek Kubik. Zagrają na luzie, nie mają nic do stracenia i kto wie, czy nie sprawią niespodzianek – dodał Wicemistrz Europy w grze pojedynczej i drużynowo.

Pod nieobecność Mistrzyni Europy Li Qian, wśród kobiet głównymi kandydatkami do złota w grze pojedynczej są Natalia Bajor i Natalia Partyka.

– Rywalizacja będzie wyrównana, Natalia Bajor, Natalia Partyka, Klaudia Kusińska, Paulina Krzysiek… A może Kasia Grzybowska-Franc, która po przerwie macierzyńskiej gra coraz lepiej i podobnie jak Wandżi wystąpi przed swoją publicznością. Ale poczekajmy na losowanie, wtedy będzie więcej wiadomo. Jednym zawodnikom nie pasuje styl gry innych, a to jest zawsze ważne w turniejowej drabince. Siostrom Węgrzyn ciężko wygrywać z Natalią Bajor, dobrze się znają te rywalki, ale mogą sprawić niespodzianki w meczach z pozostałymi pingpongistkami z czołówki – przyznał szkoleniowiec, który kiedyś doprowadził drużynę w składzie Natalia Partyka, Katarzyna Grzybowska, Natalia Bąk do brązowego medalu MŚ Juniorek.

Mistrzostwa Polski w stolicy Podlasia rozgrywane będą po raz czwarty, wcześniej w 1963, 2008 i 2011 roku.

– Za moich czasów Białystok i region podlaski to była biała plama na mapie naszego tenisa stołowego. Pamiętam jeden wyjazd, jeszcze za czasów mocno młodzieżowych, na rozgrywki ligowe do Białegostoku. Teraz się zmieniło, trzeci raz w dość krótkim czasie odbędą się Mistrzostwa Polski Seniorów, a kluby z tego miasta grają w Lotto Superlidze mężczyzn i Ekstraklasie kobiet – dodał były zawodnik m.in. AZS Gdańsk.

Leszek Kucharski zdobywał medale MP przez 22 lata, od 1976 do 1998 roku. Wywalczył ich aż 36 – 11 złotych, 13 srebrnych oraz 12 brązowych. W singlu zwyciężył w 1980 i 1987, a srebro wywalczył w 1979, 1981, 1985, 1986, 1988, 1989, 1991 i 1992 roku. Sześć razy był Mistrzem Polski w grze podwójnej (5 – z Andrzejem Grubbą, 1 – ze Stefanem Dryszelem) i trzy razy w grze mieszanej (2 – z Jolantą Szatko, 1 – z Dorotą Bilską).